Les touristes reviennent lentement en Grande-Bretagne

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La Grande-Bretagne a reçu en 2003 la visite de 24,7 millions de touristes étrangers, soit une hausse de 2 % par rapport à l’année précédente, selon les chiffres publiés vendredi par l’Office des statistiques nationales (ONS). Ce sont les touristes en provenance d’Europe occidentale qui représentent largement le plus gros contingent de visiteurs étrangers en Grande-Bretagne, avec un chiffre total de 16,2 millions, en progression de 5 % par rapport à 2002. Le nombre de visiteurs n’a toutefois toujours pas renoué avec les niveaux de 1999 et 2000, où il était de 25,3 millions. Il avait fortement reculé en 2001, à 22,8 millions, en raison des attentats du 11 septembre et de l’épidémie de fièvre aphteuse, qui avaient découragé notamment les touristes américains. Le nombre de visiteurs en provenance d’Amérique du Nord a encore reculé en 2003 de 6 %, à 4 millions de touristes, selon les chiffres de l’ONS. Le montant total des dépenses des touristes étrangers s’est établi à 11,8 milliards de livres sterling (17,1 MdE), un chiffre quasiment inchangé par rapport à 2003. De leur côté, les TO français multiplient les produits mais se trouvent concurrencés de fait par la politique agressive d’Eurostar qui propose des packages sur Londres, au détriment de ceux vendus par les TO. En ce qui concerne le nombre de voyages à l’étranger des ressortissants britanniques, il a progressé de 3 % en 2003. Selon l’ONS, 61,3 millions de Britanniques se sont rendus à l’étranger et ils ont dépensé £28,7 Md (+ 6 % par rapport à 2002). Le nombre de Britanniques en visite à l’étranger est en constante progression depuis 1999 où il atteignait 53,9 millions.

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