Thaïlande : un périple de 6 jours riche de diversité

Du 17 au 24 juin, Voyageurs Associés, grâce au concours de Thaï Airways et de l’office du tourisme, a pu montrer aux vendeurs à quel point sa production était diversifiée en Thaïlande. Un éductour dense et efficace qui a permis aux participants de découvrir Chiang Mai, Phuket et Bangkok et de se rassurer quant au savoir-faire thaï quand il s’agit d’accueillir des touristes. A tel point que le royaume fait partie de ces quelques destinations dépaysantes qui peuvent sans souci être conseillées aux clients pour un premier voyage long-courrier.
Convier un groupe de 40 agents de voyages en Thaïlande pour découvrir les points forts d’une production en 6 jours chrono, même pour un spécialiste de la destination comme Voyageurs Associés le pari était osé. Et le programme était d’autant plus ambitieux qu’il promettait non seulement la découverte des facettes culturelles du pays avec la visite de Bangkok et de Chiang Mai mais aussi son immense potentiel balnéaire avec une halte sur les plages de Phuket. Deux heures après avoir posé le pied sur le sol thaïlandais au hub de l’aéroport de Bangkok, le groupe survole déjà les plaines agricoles du centre du pays en direction de Chiang Mai, la capitale culturelle du nord. Encore engourdis par une douzaine d’heures de vol et un tantinet inquiets de leur capacité à effacer si promptement les effets du décalage horaire alors qu’une longue journée s’annonce, les participants ont été choyés. Les deux organisatrices, Séverine Dalloz et Maria Melka, ont en effet vite remédié à cet « atterrissage difficile » en proposant dès l’arrivée des massages thérapeutiques pour tous. Histoire de se mettre en jambe pour gravir les marches du temple Doi Suthep, point fort d’une ville très animée qui se vit plus qu’elle ne se visite et d’entamer le tour des hôtels : le Rydges, agréable établissement du centre-ville qui assure l’hébergement de l’éductour, et le tout aussi confortable Mae Ping qui intégrera la brochure individuelle de Voyageurs Associés l’année prochaine. Pas encore rassasiée, la grande majorité des participants trouvera des ressources pour visiter le marché de nuit de Chang Mai et se laisser tenter par ses contrefaçons et sa bière bon marché. Après une bonne nuit réparatrice, le groupe est frais et dispos pour jouer les parfaits touristes. C’est-à-dire assister au spectacle d’éléphants capables de jouer de l’harmonica et d’effectuer des reprises de volée à faire pâlir de jalousie David Trézéguet. L’après-midi, après les promenades à dos des indolents pachydermes, en radeau et en char à bœufs, est consacrée au shopping dans les magasins d’artisanat (bijouterie, soie, travail du bois), autre point fort de Chiang Mai. Instructif mais moins drôle que le départ en pousse-pousse de l’hôtel pour une étonnante soirée de danses culturelles du nord et de spectacles transformistes. Mais dès le lendemain, le groupe se laissait déjà charmer par les cocotiers et l’ambiance tropicale de l’île de Phuket. Sans toutefois se laisser happer par l’appel du farniente puisque, durant ces deux jours, Voyageurs Associés démontre une nouvelle fois aux vendeurs la diversité de sa programmation, du trois aux cinq étoiles. A Patong, on citera le Duangitt Resort (3*) et le très beau Novotel Coralia. Et en dehors de cette plage bourdonnante d’activités et de lieux de sorties nocturnes, on peut mettre en exergue le Kata Thani et surtout le Rydges Beach Resort (4*), qui vaut tant pour sa plage privée que pour ses deux belles piscines. Très attendue, l’excursion en bateau parmi l’enchevêtrement d’îlots de la baie de Phang-Nga et notamment celui dit « de James Bond » (où a été tourné l’Homme au pistolet d’or), restera l’un des moments forts du voyage. Tout comme Bangkok, dernière escale du voyage, avec là aussi la visite d’établissements qui correspondent à l’attente de budgets variés comme le Sofitel Silom ou le Mandarin, proches du quartier Patpong, et le Montien au bord du Chao Phraya. Les promenades sur le fleuve, la découverte du marché flottant, la visite du palais royal et les déplacements en tuk-tuk (*) auront aussi permis à tous les vendeurs d’appréhender cette extraordinaire capitale dans sa globalité.
(*) Engin motorisé à trois roues utilisé comme taxi.
Six tour-opérateurs réunis autour d’un éductour géant

Outre Voyageurs Associés, l’office du tourisme thaïlandais et la compagnie aérienne Thaï Airways avaient facilité la venue de cinq autres tour-opérateurs français pour participer à cet éductour géant : Asia, Best Tours, Kuoni, TUI et Yoketaï. Au total, 120 agents de voyages (40 pour Voyageurs Associés) ont ainsi pu découvrir la Thaïlande. Chaque TO a eu toute liberté pour organiser son propre voyage dans le pays avant de le présenter à Bangkok, film à l’appui, devant tous les participants de cet événement qui devrait normalement être reconduit l’année prochaine.

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