Est-il facile de circuler en train ?

Grande-Bretagne

Depuis sa privatisation au début des années 1990, le réseau des chemins de fer britannique n’a pas très bonne réputation à l’étranger et sur place on entend souvent les Britanniques se plaindre des retards. Aujourd’hui, se sont en effet 26 compagnies ferroviaires qui se partagent la desserte de cet immense réseau, la maintenance des rails continuant cependant d’être assurée par un opérateur unique (Network Rail). De cette multiplicité d’opérateurs découle forcément des disparités au niveau du service – tous les trains disposent cependant de deux classes –, certains trains étant vieillots et lents tandis que d’autres sont flambant neufs et rapides. Les lignes principales sont cependant très fréquemment desservies et se révèlent pratiques pour éviter les longs trajets en voiture. Depuis Londres, on peut se rendre rapidement à Édimbourg (4h), Glasgow (5 h 15), Liverpool (2 h 50) et Manchester (2 h 35). Et il existe aussi des trains couchettes de nuit vers l’Écosse et Plymouth (pour les Cornouailles). Les tarifs étant élevés, les visiteurs qui comptent effectuer plusieurs trajets en train durant leur séjour ont tout intérêt à étudier la possibilité d’acheter depuis la France un pass valable sur l’ensemble du réseau britannique. Un certain nombre de pass intéressants n’étant vendus que depuis l’étranger (pour information sur les pass et horaires des trains : www.britrail.net). En France ces forfaits pass sont commercialisés par HMS Voyages (tél. : 01 44 69 97 40) et British Marketing Services (tél. : 01 42 66 07 07).

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