Géographie du Piémont

Le Piémont

Deuxième région d’Italie par la taille, le Piémont – le « pied du mont » – s’étend de la chaîne des Alpes à la partie septentrionale des Apennins sur 25 400 km2 au nord-ouest de la péninsule. Région la plus occidentale d’Italie, ses frontières touchent la Suisse et la France, présentant moins une unité physique qu’un kaléidoscope de paysages aux reliefs extrêmement variés dus aux différences de relief. Le Piémont possède 1 930 km2 de zones protégées, soit un peu moins de 8 % de la superficie totale, qui se répartissent en 41 % de montagnes, 32 % de collines et 27 % de plaines. On sait – où l’on devrait savoir ! – que le Piémont est séparé de la France par la chaîne des Alpes, dominée qu’elle est par le Monviso (3 841 m). Les Alpes piémontaises offrent d’ailleurs un grand nombre de stations de skis réputées (notamment celles de la Via Lattea, la « Voie Lactée »), dont on a très largement parlé aux derniers Jeux Olympiques d’hiver. Au nord, les Alpes marquent également la frontière avec la petite voisine du Val d’Aoste et avec la Suisse, laquelle peut être gagnée par le val d’Ossola et le passage du Simplon. C’est aussi au nord (au nord-est) que commence la célèbre région des lacs, à cheval sur le Piémont et la Lombardie. On peut ainsi jouir ici de la partie occidentale du lac Majeur et embrasser d’un seul tenant le petit lac d’Orta, qui fait songer à une petite perle romantique. Au sud, les montagnes des Apennins (1 500 mètres en moyenne) forment la frontière naturelle entre le Piémont et la Ligurie. La plupart des cours d’eau alimentent de nombreuses usines hydroélectriques avant de se jeter dans la vaste plaine centrale du Pô, le plus long fleuve d’Italie, qui prend sa source au Monviso. Autour de Turin, c’est une alternance de collines, de vignobles (Langhe, Monferrato et Asti), en même temps que de rizières, telles celles qu’on trouve dans les provinces de Vercelli et de Novara. Et puis, au cœur de cette riche et diverse géographie, se trouve donc la ville de Turin, chef-lieu de la région du Piémont, et qui tient lieu de poumon politique autant qu’économique et culturel.

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