Madère est-elle une destination culturelle ?

Madère

L’archipel de Madère ne possède aucun monument de renommée internationale mais sa visite n’en revêt pas moins un intérêt culturel indéniable. A commencer par Funchal qui a fêté le 500e anniversaire de sa fondation en 2008. De style colonial, son centre historique est un très agréable but de promenade, entre rues piétonnes et places arborées. A l’instar des autres édifices religieux de l’île, sa cathédrale (Sé) et ses nombreuses églises et chapelles offrent de beaux exemples des styles manuélien (XVIe s.) et baroque (XVIIIe s.). La capitale de l’île possède par ailleurs une quinzaine de musées (art contemporain, histoire du vin de Madère, de la culture du sucre) parmi lesquels le Musée d’Art Sacré, qui présente une importante collection de peintures flamandes, et le Musée Quinta das Cruzes dont les objets témoignent de l’histoire de l’île à l’époque des grands navigateurs portugais. Ailleurs, les églises de Machico et de Ribeira Brava méritent également une visite. Une excursion autour de l’île sera également l’occasion d’admirer de nombreux bourgs
pittoresques qui ont conservé leur physionomie d’origine (Camara de Lobos, Ponta do Sol, Jardim do Mar, Sao Vicente…). Digne de visite, le Centre des Arts « Casa das Mudas » (à Calheta), avec une magnifique architecture moderne qui présente régulièrement des expositions temporaires.
Si l’intérêt de l’île de Porto Santo est avant tout balnéaire, on pourra toutefois y visiter le Musée Christophe Colomb qui est hébergé dans la maison où il vécut avec son épouse, la fille du premier gouverneur de l’île. Au départ de Vila Baleira, l’unique village de Porto Santo, il est également facile de partir à la découverte des quelques témoignages de l’histoire de l’île (l’église Mère, une forteresse du XVIe s., des moulins à vent
traditionnels).

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