Géographie

Malte

L’archipel maltais se compose de 3 îles : Malte, Gozo et Comino et de 2 îlots inhabités : Cominotto et Filfla. L’île la plus vaste Malte a donné son nom à l’archipel. Sa superficie est de 316 km2, 27 km dans sa longueur et 14 km dans sa largeur. Il ne faut qu’une heure de voiture pour traverser l’île de Malte du nord au sud. On raconte que même en plein coeur des terres un Maltais peut apercevoir la mer du toit de sa maison ! Située au carrefour des routes stratégiques de la Méditerranée, Malte est distante de 93 km de la Sicile, de 290 km de la Tunisie et 1 700 km de Paris. Sur l’île de Malte, il n’existe ni cours d’eau ni forêts ni montagnes. Au nord-est, une importante communauté urbaine avec à sa tête la capitale « La Valette » couvre le quart du pays. Avec 1 265 habitants au km2, c’est une des plus fortes densités du monde après Singapour et Macao mais le paysage urbain n’a rien à voir avec ces deux métropoles asiatiques. La côte, principalement rocheuse, se découpe en de multiples baies et criques. Les plages sont rares et petites (voir question numéro 15). Sur le flanc ouest de l’île, le paysage est resté très authentique avec des labyrinthes de murets de pierres sèches encadrant de minuscules champs. L’agriculture reste très artisanale car 40% des terres cultivées ne couvrent que 20 % des besoins de l’île et l’orange maltaise est relayée à la simple anecdote. Dès le XVIIIe siècle, les Maltais ont exporté la culture de ce délicieux agrume en Tunisie et depuis, Malte ne cultive plus l’orange. Gozo, situé au nord-ouest de Malte a été épargnée par les projets immobiliers et conserve une flore particulièrement luxuriante. D’une superficie de 67 km2, 16 km de long sur 8 km de large, l’île est une véritable mosaïque de cultures en terrasses ponctuée de minuscules villages aux imposantes églises. La côte très découpée possède de belles criques. Comino à mi-chemin entre Malte et Gozo est un îlot rocheux de 2 km2 où poussent quelques pins et de rares mimosas. C’est surtout un paradis pour la plongée (voir question numéro 17).

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