Que sont les festi ?

Malte

Il est de tradition à Malte de fêter le saint patron de chaque paroisse. Il y en a près de 80 sur l’ensemble de l’archipel, autant dire qu’il y a toujours un événement à célébrer sans compter les nombreux jours fériés. De quoi réjouir vos clients car ces fêtes donnent lieu à de très pittoresques scènes de rues. La festa maltaise puise ses origines au XVIe siècle lorsque de généreux bienfaiteurs offraient à l’église du village une fête. C’était l’occasion de décorer les rues et d’inviter des musiciens ambulants. En 1738, on tira le premier feu d’artifice pour clore la festa de sainte Héléne à Birkirkara. Depuis, les festi sont restées des rituels où chaque village rivalise d’inventivité pour proposer le plus beau spectacle avec son traditionnel feu d’artifice. De juin à septembre les rues des villages se parent de guirlandes, les bannières flottent sur les maisons et les églises s’illuminent de milliers d’ampoules multicolores. C’est un moment exceptionnel et authentique car les familles n’hésitent pas à préparer longtemps à l’avance une fête qui touche à leur fierté villageoise. La festa obéit à un calendrier bien précis. Elle a lieu le week-end qui suit ou qui précède le jour consacré au saint Patron. Le samedi étant le clou de la fête avec spectacles, musique et feux d’artifice. Le dimanche, la statue du saint est célébrée sous une pluie de confettis et de pétards que tirent les enfants. Pendant tout le week-end les processions religieuses vont se succéder accompagnées par les traditionnelles fanfares, un héritage du cérémonial militaire britannique. Difficile dans ces conditions de repérer la festa la plus spectaculaire bien que l’on dise que celles de Gozo sont particulièrement pittoresques. Toutes ont leur charme et chaque année les décors sont différents. Il y a plus de quatre-vingt festi à Malte, impossible donc de les citer toutes mais si vos clients partent entre juin et septembre, ils auront toutes les chances d’assister à l’une d’entre elles… Quelques festi à ne pas manquer : dernier week-end de juin : Siggiewi, Qormi ; premier week-end de juillet : Sliema, Birkirkara, Hamrun, Luqa, Rabat ; deuxième week-end de juillet : Kercem (Gozo) , Balzan, Fgura, Kalkara, Marsaxlokk ; troisième week-end de juillet :Victoria (Gozo), Qormi,Sliema ; dernier week-end de juillet : Sannat (Gozo), San Lawrenz (Gozo), Paola, St Paul’s Bay ; premier week-end d’août : Qala (Gozo), Birzebbugia, San Gwann, La Valette (avant le 4 août) ; dernier week-end d’août : Marsa, Safi, St Julian’s.

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