Ceylan et Sri Lanka sont-elles une seule et même île ?

Sri Lanka

Oui, il s’agit bien de la même île qui a changé de nom au cours de l’histoire… La Taprobane des Grecs est devenue Sihaladipa « l’île des Lions » en singhalais, puis Raatnadwip « l’île aux Joyaux », avant d’être appelée Serendib « la terre des heureuses surprises » par les Arabes à partir du VIIIe siècle. Les Portugais la baptisent ensuite Ceilâo, qui deviendra plus tard Zeilan pour les Hollandais et Ceylan pour les Anglais. En reprenant son nom de Lanka qui fut le sien dès le Ier millénaire, la République du Sri Lanka y a ajouté, le 22 mai 1972, le Sri qui signifie en cinghalais « resplendissante ». Le nom de Ceylan n’est plus utilisé que pour désigner le thé provenant de l’île.

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