Où trouve-t-on les plus belles plages ?

Sri Lanka

Sur la côte occidentale, les plus belles plages sont : Mount Lavinia (à 12 km de Colombo), avec de nombreux hôtels et restaurants de poissons, Negombo (32 km de Colombo), une belle plage de 8 km de long, et un marché de poissons pittoresque au bout du lagon où l’on assiste au retour des oruva, bateaux à balancier surmontés d’une grande voile triangulaire. Egalement de nombreux hôtels, dont un 5 étoiles. Kalutara (45 km de Colombo), ancien centre du commerce des épices, doit aujourd’hui sa réputation à la vannerie et aux mangoustans, délicieux fruits (proches du lychee) dont la cueillette se fait de mai à juin. Site proche de Gangatilaka Vihara au dôme blanc visible de loin, et au dagoba recouvert de fresques. Nombreux hôtels qui proposent tous des cures ayurvédiques de remise en forme. Beruwela (61 km de la capitale), où pêche et négoce des pierres précieuses sont les deux activités principales. De nombreux hôtels occupent cette station balnéaire, dont les plages sont protégées par des brise-lames naturels. Autres plages dans ce secteur de l’île : Bentota (à 65 km de Colombo), dont la réputation n’est plus à faire, reliée par un pont à Aluthgama sur l’embouchure de la rivière Bentota, et qui forment à elles deux un immense complexe touristique. Nombreux établissements hôteliers et activités nautiques : plongée, pêche, voile, jet ski, etc. A côté, Kosgoda, un village qui se consacre au sauvetage des tortues (des milliers d’œufs sont protégés par des enclos : à leur naissance, les jeunes tortues sont mises dans des bacs d’eau de mer ; puis elles sont relâchées à la mer à l’âge adulte). La visite des « fermes » sert à financer leur fonctionnement. Mirissa, un peu plus loin, correspond à l’image « carte postale » d’une plage tropicale : en demi-cercle régulier, enserrée de cocotiers, avec de superbes fonds marins. Citons encore : Hikkaduwa (98 km de Colombo), et plus au sud : Unawatuna (121 km), Dikwella (181 km), ou Tangalle (195 km).
Sur la côte orientale : Trincomalee et Nilaveli (à 15 km de Colombo). Trincomalee est l’une des plus belles rades au monde, avec son plan d’eau de 80 km2 protégé, et le fleuve Mahaveli Ganga qui vient se jeter dans la baie de Koddiyar. La plus belle plage du secteur est Nilaveli, à 15 km de là : 4 km de sable blanc jusqu’au lagon turquoise. Bains de soleil, sports nautiques ou plongée sous-marine y sont les principales activités. L’île aux Pigeons, face au Nilaveli Beach Hotel attire les amateurs de plongée, même simplement en palmes, masque et tuba, tellement le spectacle est féerique. Tout au sud de la côte est, se trouve Arugam Baya (314 km de Colombo), partie balnéaire de la ville de Pottuvil ; située aux portes du parc de Lahugala. Les deux localités sont séparées par un lagon, refuge des oiseaux migrateurs. Les plages d’Arugam Bay, dont les vagues peuvent atteindre 2 mètres de haut et 400 mètres de long, doivent surtout leur réputation aux amateurs de surf (cf. question 17).

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