Quels sont les incontournables ?

Sri Lanka

Les incontournables du Sri Lanka peuvent être classés en différentes catégories : d’une part les sites classés patrimoine mondial de l’UNESCO, au nombre desquels on peut citer : Polonnaruwa, ancienne capitale de l’île pendant 10 siècles, construite sur les rives du lac de Parakrama Samudra, avec ses nombreux monuments, palais, temples et monastères, dont les vestiges ont été rassemblés dans un très beau musée archéologique ; Sigiriya, un rocher-forteresse unique au monde, avec son palais aérien, ses jardins et ses fresques peintes dites « des Demoiselles », datant du Ve siècle ;  Anuradhapura, ville sainte du bouddhisme qui fut pendant 13 siècles la première cité de l’île, et la capitale de 90 rois de Ceylan : on y vénère l’arbre issu d’une bouture du Ficus religiosa, sous lequel Bouddha reçut l’Illumination, et l’on peut y admirer un grand stupa (monument funéraire bouddhiste), un palais de bronze, le Dagoba du Jetavana, et le monastère de l’Abha yagiri, qui abritait 5 000 moines ; Mihintale, la colline sacrée, véritable mémoire religieuse de l’île avec ses dagobas blancs ; Dambulla, site historique et religieux où 5 grottes richement décorées abritent 150 statues à l’effigie de Bouddha, et Kandy, surnommée « la Grande cité », construite au milieu des montagnes, ville qui abrite la dent de Bouddha, une relique sacrée arrivée dans l’île en 313, et qui chaque année est portée en procession ; et enfin Galle, ancien port de l’île qui a conservé pratiquement intact son fort édifié en 1640 par les Hollandais, et qui forme encore aujourd’hui une ville close habitée.
Côté patrimoine naturel, les plages paradisiaques de la côte sud entre Beruwela et Tangalle et celles de la côte est, Niilavelli et Arugam Bay, ainsi que les réserves et les parcs d’Horton Plains, de Bundala, d’Uda Walawe, de Wilpattu et de Yala, sont à voir absolument. Parmi les sites sacrés, le pic d’Adam, lieu de pèlerinage depuis plus de
10 siècles pour avoir conservé en son sommet une mystérieuse empreinte laissée par Bouddha, ou encore le festival de Kataragama, lieu « le plus sacré de toute l’île de Ceylan », où le dieu Skanda est vénéré à la fois par les hindouistes, les bouddhistes les musulmans et par les chrétiens, et qui attire chaque année des milliers de fidèles, sont quelques autres incontournables. Il y a tellement de belles choses à voir au Sri Lanka, que la liste exhaustive serait trop longue à établir !

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