Où et quand assister à une fête traditionnelle ?

Thaïlande

Les Thaïs adorent les fêtes et chaque date clé du calendrier donnent lieu à de grandes célébrations joyeuses et colorées. Ces fêtes, qu’elles soient religieuses, agricoles ou historiques, tiennent un rôle important dans la vie des Thaïs. Elles donnent l’occasion d’exprimer sa ferveur, son patriotisme ou tout simplement de se défouler. La plupart de ces fêtes s’accompagnent de parades de rue, spectacles traditionnels, feux d’artifices, concours de beauté, etc. Parmi les événements notables, on retiendra la fête de Songkran, en avril, qui célèbre le nouvel an thaï et où tout le monde s’asperge mutuellement d’eau en signe de purification. Au mois de mai, les habitants de Yasothon, dans le Nord-Est, fabriquent d’immenses fusées censées déclencher des pluies abondantes en vue d’assurer les futures bonnes récoltes de riz. La saison des pluies correspond à la période du carême bouddhique pendant lequel les moines se retirent dans les temples pour méditer. A la fin de cette période, les cérémonies d’Ok Phansa et de Thot Kathin marquent le retour des moines. Dans plusieurs régions, elles vont de pair avec des processions ou des courses de bateaux comme à Nan, Nakhon Phanom ou Bangkok (où se déroule la somptueuse procession des barges royales). En novembre, le cœur de l’antique cité de Sukhotaï bat à nouveau pour la fête des Lumières de Loi Krathong (qui est célébrée dans plusieurs autres villes du pays). Des milliers de petits bateaux en feuilles de bananiers, les krathongs, portant une bougie illuminent les lacs, des danseuses interprètent les danses de cour de l’époque et un son et lumière fait briller de mille feux les monuments du site. A Surin, ce sont les éléphants qui sont à l’honneur pendant tout un week-end. On assiste alors à des démonstrations de dressage, des reconstitutions de combats d’époque ou des matchs de football à dos d’éléphant. Enfin, début décembre, près de Kanchanaburi, on commémore pendant une semaine la construction du fameux pont de la rivière Kwaï. Un son et lumière restitue ce dramatique épisode.

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