Cap Australie d’Australie Tours, 4e épisode : Sunshine Coast, yes we are !

Impatients, les caps-australiens espèrent le grand beau temps sur cette côte dorée située à 1h30 de vol de Sydney, dans le Queensland. That’s it ! Le soleil est – un peu – au rendez vous et les maillots de bain peuvent enfin sortir des valises.

 

Va-t-on décoller ? Rester bloquer à Sydney ? Sous des trombes d’eau, le groupe file samedi matin à l’aéroport pour embarquer  vers la Sunshine Coast… en espérant qu’elle porte bien son nom. 1h30 de vol Virgin Australia plus tard, la région ne fait pas mentir sa réputation. Grand soleil à Mooloolaba, l’un des spots de cette Riviera située à 1h de route au nord de Brisbane. Moins célèbre sur le marché français que la région de Cairns, c’est un autre Queensland qui attend la girly team, grâce à l’accueil proposé par les équipes de Tourism & Events Queensland et de Visit Sunshine Coast. La région est dopée par des stations littorales plus ou moins premium fréquentées par des Australiens, des Britanniques, des Allemands, des Néo-Calédoniens…

 

A Mooloolaba, la ville du « serpent noir au ventre rouge » (en aborigène), pas de reptiles en vue mais des poissons et des phoques, lors de la visite de l’aquarium Sealife. Raies géantes, tortues, requins, hippocampes, méduses, show aquatique de phoques… le principe de ces aquariums à tunnel de vision est connu mais toujours spectaculaire.

 

« Mooloolaba est une station familiale qui cherche à monter en gamme. Il y aura bientôt des hôtels de luxe », explique Maggie Shalhoub, la manager de Live It Tours, le réceptif spécialiste local des beach tours. Avec sa plage de sable XL, son shopping de beach front XXL et ses sportifs lookés, la station possède des petits airs de Malibu. Mais ce qu’attendent impatiemment les filles, c’est la rencontre avec les lifesavers (sauveteurs), pour une démonstration de secours en mer. Kevin Lynch, le chief officer à la tête des 400 sauveteurs volontaires de la station n’est plus un jeune premier mais qu’à cela ne tienne, ses équipier(e)s, sourire ultra brite, apprennent à nos expertes comment – à tout hasard – sortir leur copain ou mari d’un mauvais pas s’il leur arrivait de jouer les David Hasselhoff dans les vagues…

 

En Australie, le sauvetage en mer est une longue tradition – le Mooloolaba Saving Club a été créé en 1923 – et la corporation véhicule des valeurs de solidarité et de fierté comparables à celle des pompiers.

 

On vous entend déjà… Et les requins ? Oui, il peut y en avoir mais des filets immergés au large protègent ici les baigneurs. En cas d’extrême urgence, les sauveteurs, aux aguets, sonnent une cloche et évacuent les touristes.

 

Toutes saines et sauves, les conseillères voyages filent s’installer au Mantra Sirocco, bel appart-hôtel de front de mer aux chambres – que dis-je, aux appartements ! – taille famille nombreuse. Reste à sacrifier au Mooloolaba shopping tour avant un dîner-terrasse sous l’orage dans la plus pure tradition beach culture.

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