« Marietton + Solea: nous allons gagner des parts de marché » – Alexandre Espitalier Noël, DG de Solea

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Arnaud Abitbol, nouveau président de Solea, et Alexandre Espitalier-Noël, directeur général du TO spécialiste de l'océan Indien.

Le 19 décembre 2018, le tour-opérateur Solea est entré officiellement dans la galaxie Marietton Développement. Sous forme de joint-venture à 50/ 50, le nouvel ensemble va renforcer aussi les hôtels Sun Resorts. Le partenariat est qualifié de « gagnant-gagnant » entre Solea et le distributeur-producteur dirigé par Laurent Abitbol.

 

 

Jusqu’à présent filiale de Sun Resorts à 100%, Solea vient de signer un contrat de joint-venture avec Marietton. Le tour-opérateur spécialiste des îles de l’océan Indien et de plus en plus de l’Afrique s’adosse ainsi à un groupe ayant « une position forte dans la distribution en France » explique Alexandre Espitalier-Noël, directeur général de Solea.

 

L’objectif du TO tient en 4 points:  « Augmenter le chiffre d’affaires, avoir une forte rentabilité, être leader de l’océan Indien et développer son positionnement en France. » En 2017-2018, Solea a clos son année sur 20,2 M€ de CA, en hausse de 10,3%. Il table sur 24 M€ en 2018-2019.

 

Le groupe Sun Resorts en sera bénéficiaire. « Les hôtels Sun constituent 46% des ventes de Solea. Mais nous n’avons pas l’exclusivité. Sun travaille aussi avec Jet tours, TUI, Austral Lagons, Kuoni… Cette prise de participation ne remet pas en cause les accords passés », précise le directeur général.

 

Un TO en or

Pour Solea, sur le constat plus général de la « très grande force de la distribution en France, cette association avec Marietton Développement est pertinente » estime Alexandre Espitalier-Noël. Entre les agences Havas Voyages et les autres enseignes (Auchan, Marietton, etc.) au sein du groupe, le TO « va pouvoir se renforcer sur le marché français ».

 

Solea vient d’être désigné « TO référencé catégorie Gold » chez Selectour. Le contrat de référencement du réseau présidé par Laurent Abitbol court sur 2019-2021. « Selectour est notre premier réseau de distribution devant Leclerc et Havas » signale Alexandre Espitalier-Noël. Avec Voyamar et Héliades, Gold également, le groupe Marietton complète ses marques et zones de voyages au sein du réseau. Solea est aussi référencé chez Thomas Cook et Manor.

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Une nouvelle gouvernance?

Le groupe de tourisme dirigé par Laurent Abitbol a pris le 19 décembre « à 16 heures » une prise de participation de 50% dans Solea. C’est son frère Arnaud Abitbol qui devient président du TO Solea. Déjà directeur des franchises Havas et vice-président de Marietton Développement en charge des acquisitions, il remplace le CEO de Sun, David Anderson, à la tête du TO français.

 

« Le comex reste à l’identique », précise Alexandre Espitalier-Noël qui ne s’attend pas à d’autres changements si ce n’est « un reporting à deux actionnaires au lieu d’un ». Et de rappeler « la forte progression opérée sur les ressources humaines pour atteindre 27 personnes en France, un nombre qui ne devrait pas bouger ». Idem pour le back-office et le front-office qui « fonctionnent bien avec Gestour ». Même chose pour les locaux et les coordonnées, « rien ne change ».

 

Prochaine étape, les synergies

Si la réflexion sur le marketing et la technologie va se développer, le partenariat Marietton + Solea va donner au TO plus de poids auprès des partenaires. « Que ce soit avec les banques ou les compagnies aériennes, ce joint-venture apporte de la valeur » souligne le directeur général. Brochures ou productions communes –sur l’Afrique?– ne sont « pas en discussion ».

 

« C’est un partenariat gagnant-gagnant: Marietton se renforce dans le tour operating et la distribution, et Solea obtient de nouveaux moyens pour se développer. »

 

Ce joint-venture avec Marietton est le premier partenariat de Sun Resorts en tour operating. Le groupe hôtelier mauricien est par ailleurs déjà partenaire de Shangri-La (à 26/ 74 pour Sun) sur le Touessrok. Il l’a été aussi avec Four Seasons à 50/ 50 pour l’hôtel Anahita qu’il a depuis repris à 100%.
Marietton et Sun Resorts ont signé un protocole d’investissement le 19 décembre. Le closing de l’opération devrait intervenir « dans le courant du mois de février ».

 

 

 

 

Publié par Myriam Abergel

Journaliste - Le Quotidien du TourismeMe contacter

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