Thomas Cook valide son passage sous contrôle de Fosun (Club Med)

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En difficultés financières, le groupe Thomas Cook a accepté la proposition du groupe Fosun. Pour un montant plus élevé, le groupe chinois récupère 75% de l’activité tour-operating de Thomas Cook et 25% de sa compagnie aérienne. Fosun est déjà propriétaire du Club Med.

 

Pour 450 millions de livres (un peu plus de 496 millions d’euros), Fosun prend le contrôle de l’activité TO de Thomas Cook. Le groupe chinois était déjà actionnaire du britannique à hauteur de 18%. Pour 450 autres millions de livres, les banques et autres créanciers du groupe (sur le marché obligataire) complètent le plan de recapitalisation -la dette s’élèverait à 1,6 Md£. Les 75% restants de l’activité aérienne (les compagnies Condor et Thomas Cook) et les 25% du tour operating de Thomas Cook leur reviennent.

 

Déjà en juillet dernier, Thomas Cook avait annoncé être en négociations avancées avec le groupe chinois pour un plan de sauvetage. Le montant évoqué à l’époque a été revu à la hausse, passant de 750 millions de livres (827 M€) à 900 millions (992M€). La saison hiver est, on le sait, moins rémunératrice.  A la bourse de Londres, le cours de Thomas Cook a perdu 12% mercredi 28 août, jour de l’annonce de cet accord. Il est tombé à 6 pence alors qu’il y a 5 ans, à son plus haut il en cotait 180…

 

Plusieurs facteurs ont été évoqués pour expliquer les difficultés de Thomas Cook. La société créée en 1841 a cité la concurrence des opérateurs en ligne, la vague de chaleur l’an dernier (les résultats de cette année en seront sûrement aussi pénalisés) et en mai dernier les appréhensions autour du Brexit. Le groupe Thomas Cook pourrait également fermer plus de 566 agences de voyages dont le bail arrive à échéance.

 

En France où Fosun a déjà acquis Club Med, la question se pose pour Jet tours.  Le tour-opérateur français fait partie du pôle tour operating de Thomas Cook. Certains se souviennent encore de l’époque où Jet tours faisait partie du Club Méditerranée. On pense complémentarité de la gamme des clubs de vacances et synergies multiples. A suivre…

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