Le train australien le Ghan relie Darwin à Alice Springs

Transport

Depuis le 8 février dernier, le Ghan (train légendaire australien dont le nom fut donné en hommage aux chameaux d’Afghanistan qui ont aidé les premiers pionniers à traverser le désert hostile du centre du pays jusqu’à Darwin) emmène les passagers d’Alice Springs à Darwin (soit 1 410 km). Jusque-là, et depuis 1929, le Ghan traversait l’Australie uniquement d’Adélaïde à Alice Springs deux fois par semaine. Désormais, le Ghan effectuera un trajet aller-retour hebdomadaire entre Adélaïde et Darwin (2 979 km en 47 heures) avec la possibilité de faire des stops pour des excursions à Ayers Rock, aux monts Olgas et à Kings Canyon dans le Centre rouge, dans les gorges de Katherine et dans le parc national de Kakadu. Depuis la mise en vente des tickets, en juillet dernier, 330 passagers ont réservé leur place sur le nouveau tronçon, « essentiellement des Britanniques et des Allemands », précise Dave Atherton, directeur des ventes Europe de Rail Australia. Commencée en avril 2001, la construction de la nouvelle ligne reliant Alice Springs à Darwin a coûté la modique somme de 1,3 milliard de dollars australiens (env. 754 ME). La première année, le Ghan effectuera un trajet par semaine. Il passera à deux en 2005 « si la clientèle est au rendez-vous ». Pour un aller simple entre Adélaïde et Darwin, le tarif public est à partir de 198 dollars AUS (115 E, environ).

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